Hashish doesn’t improve efficiency. So why is it banned in elite sports activities? | NOVA

Bei den Olympischen Winterspielen 1998 in Nagano, Japan, feierte Snowboarden sein Debüt als olympische Sportart. Snowboarder, die nicht mehr an den Rand verbannt wurden, eroberten die schneebedeckten Gipfel des Mount Yakebitai, und der 26-jährige Kanadier Ross Rebagliati wurde weltweit bekannt. Aber kurz nachdem er Gold im Riesenslalom gewonnen hatte, ergab ein Drogentest 17,8 Nanogramm pro Milliliter THC, die psychoaktive Verbindung in Cannabis, in Rebagliatis System, die er immer noch auf Passivrauchen zurückführt.

„Cannabis galt damals als etwas für Verlierer und faule Kiffer“, sagte Rebagliati der New York Times. „Die großen Firmensponsoren wollten mich nicht sponsern. Ich wurde eine Quelle der Unterhaltung, ein Witz. Ich bin über Nacht vom Helden zu Null gegangen.“

Rebagliati wurde zunächst seine Medaille aberkannt, da Cannabis jedoch vom Internationalen Olympischen Komitee (IOC) nicht offiziell verboten worden war, konnte er das Gold letztendlich behalten. Zwei Monate nach seinem gescheiterten Drogentest hat das IOC Cannabis aufgrund seines illegalen Status als Sozialdroge offiziell verboten.

Die Politisierung von Pot

Als der Krieg gegen die Drogen auf Amerikas Straßen geführt wurde, spielte er sich auch in Sportarenen auf der ganzen Welt aus. „Wir mussten aus Nagano eine Lehre ziehen“, sagte IOC-Generaldirektor Francois Carrard 1998 der Associated Press. „Das IOC möchte Stellung gegen eine Sozialdroge beziehen.“

Prinz Alexandre de Merode, damals Vorsitzender der medizinischen Kommission des IOC, fügte hinzu, dass Cannabis verboten werden sollte, obwohl es nicht wie Steroide leistungssteigernd wirkt.

Roger Pielke Jr., ein Experte für Sport-Governance und Professor für Umweltstudien an der University of Colorado Boulder, behauptet, dass „die tiefere Realität darin bestand, dass der Fokus der Clinton-Regierung auf Anti-Doping-Bestimmungen dazu beigetragen hat, ihrer innenpolitischen Agenda zu dienen, die fokussiert war“. einen Krieg gegen die Drogen zu führen.“

1998 sagten die Vereinigten Staaten eine beispiellose Million US-Dollar zu, um das IOC bei seiner Mission zu unterstützen, Drogen aus dem Spitzensport auszurotten. Barry McCaffrey, Direktor des Office of National Drug Control Policy, bestand darauf, dass Freizeitdrogen wie Cannabis für die internationale Sportgemeinschaft genauso Priorität haben sollten wie leistungssteigernde Drogen.

„Wir erheben olympische Athleten auf internationalen Podesten, damit alle Kinder der Welt als Vorbilder aufschauen können – es ist wichtig, dass die Botschaft, die sie senden, drogenfrei ist“, schrieb McCaffrey in einem 10-seitigen Memo an das IOC. “Das Ziel dieser ganzen Bemühungen muss es sein, zu verhindern, dass olympische Medaillen und die olympische Bewegung durch Drogen getrübt werden.”

Snowboarder Ross Rebagliati bei den Olympischen Winterspielen 1998 in Nagano, Japan, wo er im Riesenslalom der Herren Gold für Kanada gewann. Bildquelle: Mark Sandten, Bongarts, Getty Images

Laut Pielke verschaffte der Fall Rebagliati der US-Regierung den nötigen Einfluss, um die US-Anti-Doping-Führer dazu zu bewegen, Marihuana in die Verbotsliste der Welt-Anti-Doping-Agentur (WADA) aufzunehmen.

Die WADA wurde 1999 durch eine gemeinsame Initiative des IOC gegründet und unterhält den Welt-Anti-Doping-Code und die Verbotsliste. Seine Schlüsselrolle besteht darin, Anti-Doping-Bestimmungen für olympische Sportarten weltweit zu vereinheitlichen. Direktor McCaffrey leitete die US-Delegation beim ersten offiziellen Treffen der WADA, wonach „die WADA viel eher wie die von den Vereinigten Staaten und ihren anderen internationalen Partnern geforderte Institution aussah als die ursprüngliche vom IOC gegründete WADA“, so ein Bericht der Weißen House Office of National Drug Control Policy (ONDCP) über die Aktionen und Leistungen der Agentur von 1993-2000. Die Vereinigten Staaten sind auch der größte einzelne Beitragszahler der WADA, die die Hälfte ihrer Finanzierung vom IOC und die andere von Regierungen auf der ganzen Welt erhält. Im Jahr 2020 haben die USA über 2,7 Millionen US-Dollar des WADA-Budgets von 37,4 Millionen US-Dollar zugesagt.

Trotz der Haltung der US-Regierung zu Sozialdrogen räumte das ONDCP ein, dass die Sportlergemeinschaft selbst weniger besorgt über Cannabis als über leistungssteigernde Substanzen wie anabole Steroide war, die das Gewebewachstum und den Muskelaufbau fördern und die Erholungszeit nach dem Training verkürzen können.

„Im Zuge unserer Bemühungen, ein IOC-Verbot für Marihuana zu verhängen, informierten Sportler und Sportfunktionäre auf allen Ebenen – von Olympiateilnehmern über High-School-Trainer bis hin zu Jugendsportlern – ONDCP, dass sie der Meinung sind, dass die Bedrohung durch Drogen im Sport dringender ist Welt war der Einsatz von leistungssteigernden Medikamenten“, heißt es in dem ONDCP-Bericht. Diese Bedenken, so der Bericht, wurden „wissenschaftlich begründet“ durch die Ergebnisse der Studie „Monitoring the Future“ von 1999, die zu dem Schluss kam, dass der Steroidkonsum bei Jugendlichen gegenüber der Studie des Vorjahres um etwa 50 % zugenommen hat.

Warum ist Cannabis verboten?

Laut WADA darf jede Substanz in ihre Verbotsliste aufgenommen werden, wenn sie zwei von drei Kriterien erfüllt: sie hat das Potenzial zur Leistungssteigerung, stellt ein potenzielles oder tatsächliches Gesundheitsrisiko für den Sportler dar oder sie verletzt den „Spirit of the“. Sport.”

Die WADA hat auf Fragen von NOVA zur Verbotsliste oder zum Status von Cannabis auf der Liste nicht geantwortet. Mehrere neuere Studien untersuchen jedoch, ob Cannabis im sportlichen Wettkampf leistungssteigernde Eigenschaften hat. Eine Literaturrecherche aus dem Jahr 2020 durch Forscher, die nicht mit der WADA in Verbindung stehen, kam zu dem Schluss: „Auf der Grundlage der aktuellen Daten scheint es keinen Grund zu der Annahme zu geben, dass Cannabis eine signifikante ergogene Wirkung hat“. [performance-enhancing] Wirkung.” Eine unabhängige Überprüfung aus dem Jahr 2021 bestätigte diese Schlussfolgerung und sagte, dass Cannabis „nicht als Mittel zur Steigerung der sportlichen Leistung fungiert, wie es von der Volksglaube heraufbeschworen wird“.

„(Cannabis) ist unter keinen Umständen eine leistungssteigernde Substanz. Es ist ein Netto-Negativ in Bezug auf sportliche Fähigkeiten und Leistung“, sagt Jeff Anderson, Professor für Radiologie und Bildgebungswissenschaften an der University of Utah, der untersucht, wie das Gehirn auf Verbindungen in Cannabis reagiert. „Im Großen und Ganzen sind Menschen unter THC-Einfluss bei kognitiven Tests nicht so gut, sie haben verlangsamte Reaktionszeiten, verminderte exekutive Funktionen, verminderte Aufmerksamkeit.“

Zwei Jahrzehnte nach dem Cannabisverbot durch die WADA lieferte die US-Leichtathletik-Sprinterin Sha’Carri Richardson eine atemberaubende Leistung bei den olympischen Prüfungen ab, gefolgt von einem emotionalen Interview, in dem sie sagte, sie habe in der Woche zuvor erfahren, dass ihre leibliche Mutter gestorben sei. Richardsons Träume, bei den (verzögerten) Olympischen Sommerspielen 2020 in Tokio anzutreten, wurden jedoch zunichte gemacht, als sie positiv auf THC getestet wurde, was eine Diskussion über die Auswirkungen von Cannabis auf die Leistung wieder aufnahm.

Seit dem Verbot von Cannabis haben sich die öffentliche Wahrnehmung und die rechtliche Umgebung seines Konsums stark verändert. Während Cannabis auf Bundesebene illegal ist, ist medizinisches Cannabis in 37 Bundesstaaten legal, und Cannabidiol (CBD) – angeblich von 1 von 7 Amerikanern konsumiert – wird von der WADA nicht mehr verboten. Im Gericht der öffentlichen Meinung, wo Rebagliati einst Schande fand, fand Richardson Unterstützung, und ihr Fall hinterließ viele, die die Wissenschaft hinter dem verbotenen Status von Cannabis in Frage stellten.

„Drogentests sind ein weiteres Instrument des Drogenkriegs, und es ist ein Fehlschlag“, sagte Kassandra Frederique, Geschäftsführerin der Drug Policy Alliance, in einer Erklärung. “Sha’Carris Suspendierung dient als warnendes Beispiel und erinnert daran, wie heimtückisch der Drogenkrieg in unserem Alltag ist, weit über den Gefängnisstaat hinaus.”

Die Cannabispflanze enthält über 400 Chemikalien, darunter die Cannabinoide Tetrahydrocannabinol (THC), die primäre psychoaktive Verbindung, und Cannabidiol (CBD). Bildquelle: NOVA/GBH

Cannabis im Körper

Nach den Richtlinien der WADA sind „alle natürlichen und synthetischen Cannabinoide, die die Wirkung von THC nachahmen, verboten, CBD jedoch nicht“.

Ein Cannabinoid ist eine Verbindung, die – unabhängig von der Quelle – mit Cannabinoid-Rezeptoren interagiert, die in fast jedem Organ des menschlichen Körpers vorkommen. THC zum Beispiel beeinflusst Cannabiskonsumenten, indem es an Cannabinoidrezeptoren innerhalb und außerhalb des Gehirns bindet, wodurch sich die Zellen anders verhalten. (Die Rezeptoren binden auch an die natürlichen Cannabis-ähnlichen Chemikalien des Körpers, die Endocannabinoide genannt werden.)

Seit den Olympischen Winterspielen 1998 wurde der THC-Metabolit-Grenzwert für olympische Athleten von 15 Nanogramm pro Milliliter auf 180 angehoben, angeblich um nur den Konsum von Cannabis im Wettkampf zu erkennen. Die Verweildauer von Cannabis im Körper einer Person hängt jedoch von der Häufigkeit des Konsums und der konsumierten Menge ab.

Dies hat mit der Art und Weise zu tun, wie Cannabis verstoffwechselt wird. Wenn sie geraucht, eingenommen oder anderweitig konsumiert werden, werden Cannabinoide in vielen Teilen des Körpers, insbesondere im Fettgewebe, absorbiert und gespeichert. Schließlich werden die THC-Nebenprodukte freigesetzt und über den Urin ausgeschieden. Allerdings sammeln tägliche Cannabiskonsumenten THC schneller an, als es aus dem Körper entfernt werden kann, berichtet Lia Tabackman für Insider Health.

„Urintests sind eine der häufigsten Drogentestmethoden“, bemerkt Tabackman. Es ist auch im Spitzensport weit verbreitet.

Laut einem Bericht über das Drogenscreening aus dem Jahr 2008 in der Zeitschrift Mayo Clinic Proceedings kann Cannabis nach einmaligem Konsum bis zu drei Tage lang im Urin nachgewiesen werden. Bei moderaten Konsumenten (4-mal pro Woche) kann Cannabis noch 5 bis 7 Tage nach dem letzten Konsum nachgewiesen werden. Und bei starken täglichen Rauchern kann es bis zu 30 Tage oder länger nach dem Aufhören im Urin nachgewiesen werden.

Aber wenn es um die Quantifizierung von Verhaltensstörungen beim Konsum von Cannabis geht, ergab eine Studie des National Institute of Justice unter der Leitung von Forschern von RTI International, dass die Messung des THC-Spiegels in Blut, Urin und Mundflüssigkeit keine zuverlässigen Indikatoren für eine Marihuana-Vergiftung ist, unabhängig davon, wie das Cannabis wurde verbraucht.

“Drogentests zeigen keine aktuelle Beeinträchtigung”, sagte Frederique in einer Erklärung. Die [United States Anti-Doping Agency] muss diese archaische, unmenschliche und unwissenschaftliche Politik rückgängig machen.“

“Ein tatsächliches oder potenzielles Gesundheitsrisiko”

Abgesehen vom Verbot betrachtet die WADA THC als Missbrauchssubstanz, was bedeutet, dass es „häufig außerhalb des Sports in der Gesellschaft missbraucht wird“. Kokain, Heroin und MDMA (Ecstasy) stehen ebenfalls auf dieser Liste.

Einige Experten für psychische Gesundheit haben ihre Besorgnis über die Entwicklung von Cannabiskonsumstörungen geäußert, die zu erhöhter Angst oder depressiven Störungen führen können.

„Ich gehöre zu der Gruppe, die möchte, dass Cannabis auf der Verbotsliste bleibt“, sagt David McDuff, ein Sucht-, Trauma- und Sportpsychiater, der im Konsensgremium des IOC für psychische Gesundheit bei Spitzensportlern tätig war.

Als McDuff an der University of Maryland College Park arbeitete, war er schockiert über das Ausmaß der psychischen Symptome und Störungen innerhalb der College-Sportlerpopulation und dass die Zahl der Athleten, die regelmäßig Cannabis konsumieren, in einer Reihe von Sportarten sprunghaft angestiegen ist.

„Ich wurde auf die Fälle von Substanzmissbrauch verwiesen, und viele von ihnen hatten neben ihrer Cannabiskonsumstörung komorbide Angstzustände oder depressive Störungen“, sagt McDuff. “Als Kliniker kann ich nicht anders, als seine Verwendung mit einer reduzierten Leistung in akademischer und sportlicher Hinsicht zu verbinden.”

Andere Experten sagen, dass das Risiko des Cannabismissbrauchs zwar real ist, es jedoch unfair ist, nicht dieselben Standards für Alkohol anzuwenden, der seit 2018 nicht mehr verboten ist.

„Alkohol ist in Bezug auf Morbidität und Mortalität viel riskanter als Cannabiskonsum“, sagte Angela Bryan, Professorin für Psychologie und Neurowissenschaften an der University of Colorado Boulder, gegenüber Scientific American. “Ich denke [cannabis] sollten wie andere Medikamente behandelt werden, die Menschen aus verschiedenen Gründen einnehmen – Alkohol, Koffein, Nikotin. Es sollte reguliert werden, aber ich denke nicht, dass es verboten werden sollte.“

McDuff weist darauf hin, dass, wenn Cannabis als Missbrauchssubstanz angesehen wird, auch Alkohol dies sein sollte. „Alkoholkonsum würde sicherlich gegen alle drei Kriterien der WADA verstoßen.“

Im September gab die WADA bekannt, dass sie den Status von Cannabis als verbotene Substanz überprüft, dass es jedoch bis 2022 im Wettbewerb verboten bleiben wird. Die Ankündigung folgte einem Sommer negativer Medienaufmerksamkeit und Kritik nach Richardsons Suspendierung.

Als Reaktion auf eine Aufforderung des Gesetzgebers, ihre Cannabispolitik zu überdenken, wies die WADA darauf hin, dass die USA in der Vergangenheit „einer der lautstärksten und stärksten Befürworter der Aufnahme von Cannabinoiden in die Verbotsliste“ gewesen seien.

„Die WADA ist seit mehr als zwei Jahrzehnten treu und gehorsam den Forderungen der USA gefolgt, ihre innenpolitische Agenda zur Drogenpolitik zu unterstützen“, sagt Pielke.

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